Analyse de
graisses

La graisse est un mélange d’huile avec un agent épaississant ou savon qui lui donne sa consistance et son apparence semi solide. À ce mélange sont ajoutés des additifs qui en augmentent la viscosité et en améliorent la durabilité ou la résistance.

Le savon de lithium est largement utilisé dans les graisses industrielles à cause de sa bonne adhérence au métal, parce qu’il n’est pas corrosif et qu’il résiste à des charges lourdes et aux températures élevées.

La graisse est utilisée pour lubrifier les pièces et composantes scellées ainsi que celles qui ne peuvent pas être lubrifiées fréquemment ou qui requièrent une viscosité plus élevée ou une meilleure résistance que l’huile. Plus épaisse que celle-ci, la graisse est assez robuste pour résister à des conditions adverses comme la haute vitesse et la charge élevée de certaines composantes, les roulements à rouleaux par exemple.

La plupart des roulements sont d’ailleurs lubrifiés avec de la graisse et les gros roulements à haute vitesse devraient être analysés plus souvent afin d’en prévenir la contamination et d’en contrôler la viscosité et le point de goutte.

Les contaminants tels les particules d’usure métalliques et les saletés ambiantes creusent des stries, modifient les dimensions des éléments roulants, réduisent l’efficience du roulement et finissent par endommager l’équipement. Comme la concentration, la dureté et les grosses particules peuvent être la cause de bris critiques, ces types de roulements devraient être soumis régulièrement à une combinaison d’analyses par ICP (spectroscopie) et par Indice de quantification des particules (PQ).

Ces deux tests sont complémentaires: la spectroscopie indiquera l’état du lithium et détectera les petites particules d’usure métallique de moins de 6 microns. Le PQ de son côté détectera les particules d’usure métallique quelle que soit leur grandeur.

Quant au point de goutte, il est la température à laquelle une graisse passe de l’état semi solide à liquide. Il indique la qualité du lubrifiant et sa capacité de lubrification selon le type d’équipement et ses propriétés opérationnelles.

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